O Prémio Manuel Rocha foi instituído em 2003 pela SPG com o objetivo de premiar trabalhos de investigação a nível de Doutoramento que constituam uma contribuição quer para o progresso dos conhecimentos técnicos e científicos, quer para a resolução de problemas nacionais no domínio das especialidades da geotecnia (Mecânica dos Solos, Mecânica das Rochas e Geologia de Engenharia).

O prémio é atribuído quadrienalmente, e podem concorrer os trabalhos originais apresentados, discutidos e aprovados como dissertações de Doutoramento no período em análise, de autores sócios da SPG com pelo menos um ano de associado na data limite para a entrega das candidaturas. Os concorrentes premiados têm direito a um certificado comprovativo da distinção e a um prémio pecuniário, e a entrega do prémio é feita em cerimónia pública.